ZAFRA

en 1969 uno abria la revista bohemia y en cada esquina de pagina habia una foto de una cara de un cubano y un lema: palabra de cubano, van. entonces un amigo me dice: si los 10 millones no van, fidel se mata. no se mato y murio de obstruccion intestinal 47 años despues. esa cosecha azucarera es un hito y un trauma de la primera decada de la revolucion cubana y marca un cambio en la percepcion que el cubano tiene del nuevo sistema politico y de su lider, fidel castro. recuerdo oir un programa de radio de miami en santa clara en 1970. entrevistan a un ministro del azucar de la epoca de tacita de oro que dice que los 10 millones son imposibles, que si acaso llegan a 8 millones y medio, cuando mas. yo me rio. incluso pensaba que fidel iba a hacer 11, no 10 millones. recuerdo sus intervenciones semanales en la tv, ante un mapa de cuba, explicando como iba la zafra, la produccion de cada central. vi como se desviaba toda la poblacion del pais al corte, al transporte, al almacenamiento, y como se usaba gran cantidad de terreno en la siembra de la caña en zonas que no siempre eran idoneas, desplazando ganado. incluso quemando caña para cortarla mas rapido, lo que se llamaba ‘el corte australiano’. se movilizo al pais entero, se distorsiono la economia cubana. se desatendieron otros sectores economicos como la pesca y la ganaderia. el poder de la nacion. el 27 de octubre de 1969, fidel dice en un discurso en el teatro chaplin de la habana: para dar inicio a la etapa masiva de la zafra de los 10 millones de toneladas hay algo esencial en el hombre, algo que puede mucho mas que cualquier otro resorte, algo que puede ser capaz de mucho mas de lo que podia en el pasado el hambre, la amenaza de desempleo y de miseria… y ese factor es la propia vergüenza del hombre! (recibe aplausos prolongados en ese momento, los mismos que recibiria 10 meses despues al anunicar que los 10 millones no pueden lograrse y que, si acaso la meta es 8, y que se va a convertir el reves en victoria a pesar de que se ha jodido la palabra del cubano). pero en aquel discurso fidel asegura que, la sociedad socialista no dispone de aquellos medios coercitivos, entre los cuales el primero de todos en el capitalismo es el desempleo, el hambre y las terribles consecuencias para el trabajador de no cumplir las obligaciones que le impone la vida capitalista. y de esa manera se sigue la vida idilica, esa comunicacion entre el lider y su pueblo, en una actividad agricola militarizada y quasi esclava como era el corte de caña. 12 horas diarias, del sol a sol, seis días a la semana, con mala alimentacion y clima insoportable (claro, extra de alcohol porque los tanques plasticos de bebida no le faltaban a las llamadas brigadas millonarias de macheteros). la zafra de los 10 millones queda grabada en la memoria colectiva cubana con un sinfin de imagenes. surge el grupo musical los van van (por el lema, odiado y choteado por medio pueblo). e incluso fidel hace una serie de pelota a proposito de la zafra, de 1 equipo por provincia (cuando aquello 6 provincias, la serie de los 10 millones, donde gana las villas) porque la serie normal, de 99 juegos y que era de 2 selecciones provinciales, queda reducida a 66 juegos por la zafra (que gana henequeneros de matanzas). no faltan las evocaciones idilicas, con estampas de entrega altruista al proyecto colectivo y de alegre cohesion grupal, como relata el artista plastico joel jover en la revista el caiman barbudo: … lo que, a mi juicio, tenia de peculiar aquel campamento y hace que hasta hoy lo recuerde como una de las experiencias mas enriquecedoras de mi vida (no hay que olvidar que en el 70 yo tenia solo 17 años), era que su fuerza laboral estaba conformada por artistas. nuestro despertar era a ritmo de pello el afrokan tocando una desenfrenada conga con un bombo y un cencerro; el bombo lo tocaba un musico que casualmente era de mi pueblo, nuevitas, y que se apellidaba camacho; y el pello en persona cantaba el estribillo: van… van… de que van, van (♪ tumbakiri, tumbakiri ♫).©varela

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in 1969 one was opening the magazine bohemia and in every page corner was a photo of a face of a cuban and a motto: cuban word, go. then a friend tells me: if the 10 million not going, fidel kills himself. he was not killed and died of intestinorum blockage 47 years later. that sugar harvest is a milestone and a trauma of the first decade of the cuban revolution and marks a change in the perception that the cuban has pf the new political system and its leader, fidel castro. i remember listening to a miami radio program, at santa clara, in 1970. they interview a minister of the sugar of the golden cup era (1950s) who says that 10 million are impossible, that if anything they reach 8 million and a half, when more. i laguht. even i thought that fidel would make 11, not 10 million. i remember his weekly interventions on tv, in front of a cuba map, explaining how the harvest goes, the production of each sugar mill. i saw the deviating of the entire population of the country to the cut cane, to the transport, to the storage, and as large amount of land used in the planting of sugarcane in areas that were not always ideal, moving the cattle. even burning cane for cutting it faster, what was called ‘the australian cut’. was mobilized the entire country, the cuban economy was distorted. they ignored other economic sectors as fishing and livestock. the power of the nation. on october 27, 1969, fidel said in a speech at the chaplin theatre in havana: … to start a massive stage of the harvest of the 10 million tons, there is something essential in man, something that can be much more than any other spring, something that may be capable of much more than what could in the past, as hunger, the threat of unemployment and misery… and that factor is the own dignity of man! (he receives extended applause at that moment, the same as recived 10 months later when he announces that the 10 million cannot be achieved and in any case the goal is 8, and that it will make the backwards in victory while it has screwed up the word of the cuban). and in that speech fidel ensures that the socialist society doesn’t have those coercive means, including first of all in capitalism is unemployment, hunger, and the terrible consequences for the worker of doesn’t fulfil the obligations imposed by the capitalist life. and in that way follows the idyllic life, that communication between the leader and his people, in an agicultural militarized activity and quasi slave as it was cutting cane. 12 hours a day, from sunrise to sunset, six days a week, with poor diet and unbearable climate (course, extra alcohol ’cause the alcohol plastic tanks to drink were not missing in the so-called millionaire macheteros brigades). the harvest of 10 million is recorded in the cuban collective memory with a multitude of images. arises the musical group los van van (by the slogan, hated and mocked by average people). and even fidel makes a ball series on purpose of the harvest, of 1 team per province (when that 6 provinces, the series of 10 million, where las villas wins) ’cause regular series, 99 games and 2 provincial selections, is reduced to 66 games for the harvest (which wins henequeneros from matanzas). not missing the idyllic evocations, with prints of altruistic to the collective project delivery and cheerful group cohesion, relates by the artist joel jover in the magazine el caiman barbudo:… what, in my opinion, had peculiar that camp and makes that until today i remember it as one of the more enriching experiences of my life (should not be forgotten that at ’70 i was only 17 years old), was that its workforce was composed by artists. our awakening was at pello the afrokan rhythm playing a riotous conga with a bass drum and a cowbell; the hype played a musician which coincidentally was from my town, nuevitas, and which was named camacho; and the pello in person was singing the chorus: go… go… that it will, go (♪ tumbakiri, tumbakiri ♫).©varela

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